Accidente cerebrovascular (ACV)

El Accidente cerebrovascular (ACV) también es conocido como infarto cerebral o derrame cerebral. El accidente cerebrovascular es la quinta causa de muerte en los Estados Unidos y es una de las principales causas de discapacidad. Alrededor de 800.000 personas en los Estados Unidos tienen un accidente cerebrovascular cada año. Un estadounidense muere a causa de un accidente cerebrovascular cada 4 minutos, en promedio.

Llame al 9-1-1 de inmediato si usted cree que una persona podría sufrir uno. Recibir un rápido tratamiento médico es importante para prevenir la muerte y la discapacidad producto de un accidente cerebrovascular.

Usted puede prevenir el accidente cerebrovascular o reducir los riesgos cambiando a un estilo de vida saludable. Por otra parte, los medicamentos pueden reducir los riesgos también.

¿Qué es el Accidente cerebrovascular (ACV)?

Para entender lo que es un accidente cerebrovascular (ACV), es necesario entender algo sobre el cerebro. El cerebro controla nuestros movimientos; almacena nuestros recuerdos; y es la fuente de nuestros pensamientos, emociones, y el idioma. El cerebro también controla muchas funciones del cuerpo, como la respiración y la digestión.

El cerebro necesita oxígeno para que funcione correctamente. A pesar de que el cerebro constituye sólo el 2% de su peso corporal, utiliza el 20% del oxígeno que respira. Las arterias transportan la sangre oxigenada a todas las partes de su cerebro.

Las células del cerebro comienzan a morir en cuestión de pocos minutos cuando no reciben oxígeno al suceder algo que interrumpe el flujo de la sangre. A esto se le conoce como accidente cerebrovascular. Un sangrado repentino en el cerebro también puede causar un accidente cerebrovascular si las células cerebrales son afectadas. Un derrame puede causar daño cerebral permanente, discapacidad a largo plazo, o incluso la muerte.

Si las células del cerebro mueren o han sido afectadas por un accidente cerebrovascular, los síntomas de los daños comienzan a mostrarse en las partes del cuerpo controladas por las células del cerebro.

¿Cuales son los tipos de accidente cerebrovascular (ACV)?

Los principales tipos de accidente cerebrovascular son:

  • Accidente cerebrovascular isquémico.
  • Accidente cerebrovascular hemorrágico.
  • Ataque isquémico transitorio (una advertencia o "mini-accidente" ).
PARTE I Accidente cerebrovascular (ACV)

Accidente cerebrovascular isquémico.

La mayoría de los accidentes cerebrovasculares (85%) son accidentes isquémicos. Si tiene un accidente cerebrovascular isquémico, la arteria que suministra sangre rica en oxígeno al cerebro se bloquea.

Por lo regular, los coágulos de sangre causan las obstrucciones que llevan a los accidentes cerebrovasculares isquémicos.

Accidente cerebrovascular hemorrágico.

Un accidente cerebrovascular hemorrágico se produce cuando una arteria en el cerebro tiene fugas de sangre o se rompe. La sangre acumulada hace demasiada presión sobre las células del cerebro, lo cual les causa daño.

La hipertensión arterial y aneurismas, protuberancias en una arteria que puede estirar y estallar, son ejemplos de condiciones que pueden causar un accidente cerebrovascular hemorrágico.

Hay dos tipos de accidentes cerebrovasculares hemorrágicos:

  • La hemorragia intracerebral. Es el tipo más común de accidente cerebrovascular hemorrágico. Se produce cuando una arteria en el cerebro se rompe, inundando el tejido circundante con sangre.
  • Hemorragia subaracnoidea. Es un tipo menos común de accidente cerebrovascular hemorrágico. Ocurre cuando hay sangrado en el área entre el cerebro y los delgados tejidos que la cubren.

Ataque isquémico transitorio (AIT)

Un ataque isquémico transitorio (AIT) es a veces llamado un "mini-accidente". Es diferente de los principales tipos de accidente cerebrovascular debido a que el flujo de sangre cerebral es bloqueado sólo por un corto período de tiempo, generalmente no más de 5 minutos.

PARTE I Accidente cerebrovascular (ACV)

Es importante saber que:

  • Una TIA es un signo de advertencia de un accidente cerebrovascular que puede suceder a futuro.
  • LA TIA es una emergencia médica, al igual que un accidente cerebrovascular más severo.
  • Los accidentes cerebrovasculares requieren atención médica de emergencia. Llame al 9-1-1 de inmediato si presenta síntomas de un derrame cerebral o si ve los síntomas en personas que tenga a su alrededor.
  • No hay forma de saber con plena seguridad si hay síntomas de cualquier tipo de accidente cerebrovascular.
  • Como los accidentes cerebrovasculares isquémicos, los coágulos de sangre también causan los accidentes isquémicos transitorios.
  • Más de un tercio de las personas que sufre un ataque isquémico transitorio (AIT) acaba teniendo un gran derrame dentro de 1 año si no reciben tratamiento.